І. З. Тургенєв

Попри ексцентричність цієї книжки, що переходила місцями навіть у карикатурність, її лише із задоволенням читати любителі гумору... але, безсумнівно візьме до уваги та майбутній изобразитель тих зрушень, що змінили протягом останніх 100 років обличчя російського суспільства. Її автор, що пише зазвичай під псевдонімом Щедріна, але насправді який називався іменем Салтикова (до речі, нащадок древнього роду московських бояр Салтыковых), будучи запідозрений, подібно багатьох інших письменникам, у розповсюдженні ліберальних ідей, отримав земельну частку переслідувань й посилання при імператорі Ніколає I; пізніше він придбав більшої популярності серією нарисів, виданих років років п'ятнадцять тому під назвою «Сцени провінційної життя» («Губернські нариси»), де з неприборкану силою бичував численні зловживання, що запанувала тоді під назвою влади й правосуддя.

Сатирическая манера Салтикова до певної міри подібна до манерою Ювенала (римський поет-сатирик. - Є. Л.). Його сміх гіркий і презирливий, його глузування нерідко образлива. Але, як ми вже зазначили, його лютість часто проявляється у формі карикатури. Карикатура буває двох пологів: одна перебільшує істину, хіба що у вигляді збільшувального скла, але будь-коли змінює повністю її природи; інша більш-менш свідомо збочує з природною правди і домірності. Салтыков допускає лише перший рід, який сам тільки і прийнятний. Це - природний результат його характеру, приховує доброту і чутливість під суворої зовнішністю. У той самий короткий час він дуже тонкий у своїй сприйнятті речей і виявляє спроможність до інтуїції і надзвичайно провидінню. Він багато читав, а понад всього багато бачив. Справді, він знає своє питоме країну кращою, ніж будь-хто з сучасників. «Історія одного міста» - по суті представляє «обой рід сатиричної історії російського суспільства за половину минулого й початок нинішнього століття формі забавного описи міста Глупова і начальників, послідовно які правили нею з 1762 по 1826 р. Цілком її неможливо перевести, і західноєвропейська публіка, гадаю, зрозуміла б і ні оцінила її. У ньому занадто сильний «місцевий колорит» і естонську мови занадто часто збивається на жаргон. Часто також автор дає повну волю своєму уяві і сягає скоєних дурниць.

...У Салтыкове є щось Свифтовское; цей серйозно й навідний жах комізм, цей реалізм, тверезий у своїй ясності серед самої дикої уяви, і понад за все це твердий здоровий глузд, готовий сказати навіть - ця стриманість, - сохраняемые, попри стрімкість і перебільшення форми. Я бачив, як слухачі сміялися до судом під час читання деяких нарисів Салтикова. Було щось майже страшне у тому сміху, оскільки публіка, сміючись, до того ж саме час відчувала, як бич хльостав її саму. Повторюю, «Історію одного міста» не можна перевести повністю, але гадаю, які можна вибрати кілька типів городничих, які у ній перед поглядом читача, та про що цієї вибірки буде досить, щоб дати поняття іноземцям інтерес, який порушила у Росії ця дивовижна і чудова книга, що становить у вигляді, в разі потреби алегоричній, до несчастию, занадто вірну картину російської історії. Особливо хотів би звернути увагу до нарис про городничем Угрюм-Бурчееве, від імені якого всі дізналися злісний і відштовхуючий образ Аракчєєва, всесильного улюбленця Олександра останніми роками його царювання.

(Зі статті «Історія одного міста», видана М. Є. Салтиковим» )

Рубрики: Изложения творів